July 14, 2024
Connected media – Related media

El 4 de julio es sinónimo de competencias de hot dogs en Estados Unidos. Julie Goldberg, de 38 años, es una competidora entrenada en esta disciplina, aunque no sea la número uno. Estos titanes del consumo de calorías son personas comunes: maestros, agricultores y contadores, pero cada 4 de julio se transforman en los mejores comedores de hot dogs en el Concurso Internacional de Nathan’s en Coney Island.

Este año, el concurso presenta una sorpresa. Joey Chestnut, diez veces campeón, no competirá debido a un acuerdo de patrocinio con Impossible Foods. En su lugar, se enfrentará a su antiguo rival, Takeru Kobayashi, en un especial de Netflix titulado Chestnut vs Kobayashi: carne sin terminar, que se transmitirá en vivo el 2 de septiembre. Kobayashi, quien ostenta el récord mundial, no ha competido desde 2010 por una disputa contractual.

La mayoría de los comedores de élite no tienen acuerdos de patrocinio ni ofertas de Netflix, pero son fundamentales en este deporte, una verdadera tradición estadounidense. Joey Chestnut tiene el récord con 76 hot dogs en diez minutos, aunque los científicos dicen que el límite humano es siete más. Geoffrey Esper, segundo en Nathan’s por tres años consecutivos, comió 49,5 hot dogs este año. Miki Sudo, la campeona femenina, tiene el récord con 48,5. Otros competidores destacados incluyen a James Webb, Nick Wehry y Patrick Bertoletti.

Cherish Brown, de 35 años, madre y ama de casa en Ohio, se describe como una “aficionada” aunque se convirtió en profesional el año pasado. Su mejor marca es diez hot dogs. En el mundo de Chestnut, diez hot dogs en diez minutos es una hazaña impresionante; incluso 6,75 hot dogs, la marca más alta de Goldberg, requiere entrenamiento específico.

Goldberg comenzó a competir de manera casual. Tras mudarse a Nueva York para su doctorado en ciencias políticas, conoció a Crazy Legs Conti, una leyenda de los concursos de comida, quien le enseñó técnicas como mezclar pan en Tang para reducir la sal y el Método Salomón, que consiste en partir el hot dog por la mitad y comer ambas puntas a la vez.

George Chiger, de 45 años, conoció a Larell Marie Mele en la oficina de una compañía de cable en Pensilvania. Mele, emocionada por su regreso a Coney Island, retó a Chiger a comer más hot dogs que ella. Desde entonces, entrenaron juntos, motivándose mutuamente para mejorar.

Chiger, quien pesaba más de 400 libras, bajó a menos de 136 kilos gracias al deporte competitivo. Su “dieta de hot dogs” le permitió comer grandes cantidades de comida y cuidar su salud el resto de la semana. Aunque recientemente también ha competido en categorías como donas y maíz dulce, Chiger cree que el deporte le ha enseñado a equilibrar su vida.

El entrenamiento para estos concursos es intenso. Gideon Oji, exjugador de baloncesto universitario, recorre hasta cien millas al día para aumentar su resistencia. Otros atletas se concentran en estirar internamente sus estómagos con grandes cantidades de agua o Coca-Cola Light, mientras que algunos, como Mele, prefieren la práctica directa con hot dogs.

Darrien Thomas, de 25 años y el número uno en Canadá, practica comiendo hot dogs mientras escucha música de Rage Against the Machine. Para él, el apoyo familiar es crucial durante los entrenamientos.

El aspecto mental es igual de importante. Superar el instinto natural de dejar de comer requiere una fuerza interior significativa. Cherish Brown, por ejemplo, ha enfrentado desafíos personales como la pérdida de su hija y la enfermedad de su hijo. Para ella, la competencia no solo es un camino hacia la gloria, sino también una forma de conectar con otros en un ámbito único.

Goldberg también destaca la diferencia entre comer en exceso y comer de forma competente: “Las competencias de cocina son muy difíciles. Comer en exceso es fácil, pero comer de forma competente requiere habilidad”.

La experiencia de estos competidores demuestra que, al igual que en cualquier deporte, el cuerpo y la mente deben entrenarse para alcanzar la excelencia.

Connected media – Associated media